Az antropocén elnevezésű, javasolt új földtörténeti kort onnan számítanák, amikor az emberi tevékenység hatása a Föld élővilágára hirtelen intenzívvé és globálissá válik. A kor a második világháború után kezdődött, és jól jellemzi például a műanyaggyártás robbanásszerű növekedése. A tudósok azt keresik, mi lehetne az a mérföldkő, amely az új korszak kezdetét jelzi.