A tizenhárom számontartott, legidősebb majomkenyérfa vagy afrikai baobabfa közül kilenc példány elpusztult vagy legöregebb részei, ágai letörtek, elhaltak az elmúlt tizenkét évben – írják kutatók a Nature Plants című tudományos folyóiratban közzétett tanulmányukban, amelyben soha nem látott mértékűnek nevezik a fák pusztulását.

A kilenc fa közül négy Afrika legnagyobb majomkenyérfája volt. Köztük van a Zimbabwéban 2450 évig élt Panke, amely 2011-ben pusztult el, a namíbiai Holboom nevű fa, amely Afrika legnagyobb majomkenyérfája volt több mint 30 méteres magasságával és 35 méteres körméretével. Valamint a botswanai Chapman nevű fa, amelybe annak idején David Livingstone Afrika-kutató belevéste nevének kezdőbetűit. A James Champman dél-afrikai vadászról elnevezett mintegy 1400 éves fának mind a hat hajtása egyszerre esett le 2016 januárjában.

Kétségtelenül megdöbbentő és drámai, hogy oly sok évezredes fa pusztul ki a mi időnkben – mondta el Adrian Patrut kolozsvári Babes-Bolyai Egyetem kutatója, a tanulmány társszerzője. A pusztulás okát ugyan nem ismerik a szakemberek, de arra gyanakodnak, hogy az részben a jelentős klímaváltozással magyarázható, amely Afrika déli térségét különösen sújtja.

Képünk illusztráció (MTI/EPA/Nic Bothma)

2005 és 2017 között a kutatók felmérték az összes ismert afrikai baobabfa-matuzsálemet – több mint hatvan példányt. Lejegyezték körméretüket, magasságukat, korukat. A kutatók váratlan és nagyon érdekes ténynek nevezték, hogy a legtöbb legidősebb és legnagyobb fa ebben az időszakban pusztult el. Valamennyi Afrikai déli részén – Zimbabwéban, Namíbiában, a Dél-Afrikai Köztársaságban, Botswanában és Zambiában – élt.

Az afrikai baobabfa a világ legnagyobb és legtovább élő virágzó fája. Afrika szavannáin nő. Koruk akár a háromezer évet is elérheti. Hajtásonként nőnek, lombozatuk ritkás, ágai vízszintesen szétterülnek. Nagy virágaikból fejlődnek ki uborkaalakú terméseik, amelyek a majmok kedvenc csemegéje, innen kapták a nevüket is. A fa törzsében, ágaiban tárolja az esős évszakban lehullott csapadékot. Leveleit főzve fogyasztják vagy a hagyományos gyógyászatban használják fel.

Az egyik ősi baobabfa Zimbabwében olyan nagy, hogy negyven ember is menedéket találhat a lombozata alatt.

Forrás: MTI